Lenti intraoculari, IOL

Fino ad ora, le lenti intraoculari venivano impiantate solo negli occhi dei pazienti affetti da cataratta, una malattia che offusca la visione e l’opacità del cristallino. Da anni, tuttavia, molti chirurghi utilizzano il trattamento per l’impianto definitivo di lenti in persone con disturbi della vista, al fine di curarne i difetti e eliminare così la necessità di dover portare degli occhiali. Il trattamento è noto ai medici come impianto di lenti intraoculari, IOL in breve. Molti chirurghi vedono la IOL come il trattamento definitivo per curare l’ipermetropia, la miopia e l’astigmatismo. Circa 100.000 pazienti in Europa si sono sottoposti al trattamento con buoni risultati.

In pratica, si tratta di un trapianto del cristallino (lente intraoculare o IOL), in plastica trasparente di circa 6 millimetri di diametro, che si trova all’interno dell’occhio. Tale impianto sostituisce il cristallino naturale e rimane in modo permanente all’interno dell’occhio. La procedura iniziò ad apparire nel 1949, grazie alle ricerche di un chirurgo inglese, il Dr. Harold Ridley, che suggerì la possibilità di curare la cataratta con una lente artificiale. Durante la seconda guerra mondiale, si osservò che molti aviatori che avevano ricevuto delle lesioni a causa dei pezzi di plastica del parabrezza finiti nei loro occhi in seguito ad un combattimento, rispondevano abbastanza bene al trattamento.

Nel 1956, il dottor Cornelius Binkhorst , in Olanda, sviluppò una lente che utilizzava una serie di anelli per trattenere la lente più saldamente in posizione. Il suo obiettivo originale e la procedura da allora sono stati modificati e notevolmente migliorati, con conseguente impianti IOL con poche complicazioni: gli impianti attuali, di fatti, sono proprio il risultato di una serie di innovazioni tecniche dei metodi di Binkhorst.

La tecnologia odierna ha messo a punto dispositivi sofisticati e impianti oculari sicuri, ben tollerati e che forniscono una visione ottimale per tutta la vita.